病毒性肝炎

#全面身體檢查

 

 

今天是世界肝炎日,趁著這個機會同大家講講病毒性肝炎(viral hepatitis)。 

 

肝炎泛指肝臟發生炎症,背後可以有不同的成因,濾過性病毒感染、對肝臟有毒性的物質(酒精、藥物、化學物品)、自體免疫系統疾病等。但當中病毒性肝炎沾了很重的比例,並且是最能夠預防的。

 

 

肝炎病毒

 

肝炎病毒主要有五種(甲(A)、乙(B)、丙(C)、丁(D)、戊(E))。不過其實這五種病毒只是都會引起人體肝臟發炎,在生物學上是沒有關連性的。 

 

•甲型肝炎病毒(Hepatitis A virus)和戊型肝炎病毒(Hepatitis E virus)都是透過受污染的食水和食物傳染,主要會引起急性肝炎,小部份個案會出現急性肝臟衰竭,需要接受肝臟移植。不過這兩種肝炎痊癒後都會終生免疫,不會出現帶菌和慢性肝炎的情況。

 

•乙型肝炎病毒(Hepatitis B virus)主要透過血液和體液接觸傳播,當中包括出生時經由母體感染的垂直傳播的情況。感染乙型肝炎病毒可引起急性肝炎病徵,但無論有否出現急性肝炎病徵也有機會成為帶菌者。當中嬰兒和兒童感染後較少出現病徵,但更多出現帶菌的情況。一部份帶菌者(多在成年後)會出現慢性肝炎的情況,嚴重的會演變成肝硬化。另外,乙型肝炎帶菌也是肝癌的最常見病因。

 

•丙型肝炎病毒(Hepatits C virus)主要透過血液傳播,大部份出現在需長期使用血液製品的病人(如血友病患者)和有共用針筒習慣的吸毒者。丙型肝炎跟乙型肝炎一樣可引起帶菌和慢性肝炎的情況。

 

•丁型肝炎病毒(Hepatitis D virus)也是透過血液和體液接觸傳播,但丁型肝炎病毒不能在人體內自行複製,必須有乙型肝炎病毒的協助才能複製。亦即是只有感染乙型肝炎病毒的人才有機會感染丁型肝炎。當中若同時感染兩種病毒,大部份都只會是急性肝炎,但若是乙型肝炎帶菌者感染丁型肝炎,多會同時慢性感染兩種病毒並引起較炎重的慢性發炎。

 

 

 

病毒性肝炎的病徵 

 

急性感染肝炎病毒不一定會出現病徵(臨床上的肝炎),部份會出現輕微的非特異性病徵如發燒、怠倦等,甲型和戊型肝炎也會出現腹瀉等腸胃發炎的特徵。但若出現臨床上的急性肝炎,多會在發燒兩三天後出現黃疸、茶色小便等特徵。 

 

慢性肝炎除非已進展至肝硬化甚至肝衰竭,否則多數沒有明顯病徵,部份病人會出現怠倦等非特異性徵狀。一般來說必須以透過例行檢測才能得知自己有否帶菌和出現慢性肝炎。

 

病毒性肝炎的處理

 

急性病毒肝炎並沒有針對性藥物治療,但一般會建議留院觀察並每天驗血跟進發炎情況,以確定沒有出現急性肝臟衰竭。若出現急性肝臟衰竭,患者需要接受肝臟移植手術。但其餘絕大部份個案會自行復元。

 

至於帶菌者,則要定期監察有否出現慢性發炎,慢性肝炎患者可以透過藥物治療控制病情,減低出現肝硬化和肝衰竭的機會。

 

 

 

病毒性肝炎的預防

 

預防肝炎可分為一般性的預防和針對性的預防。

 

一般性的預防包括:

 

•注意飲食衞生:食物要煮熟才進食、生熟食物要分開存放

 

•注意個人衞生:如有機會接觸血液體液要帶手套,事後要正確清潔雙手

 

•安全性行為(然而有研究顯示安全套未必能夠有效預防乙型肝炎病毒感染)

 

 

 

針對性的預防主要指防疫注射。目前只有甲型肝炎和乙型肝炎有有效疫苗可以接種。 

 

•由1988年開始,香港政府為所有初生嬰兒接種乙型肝炎疫苗,若母親是帶菌者,嬰兒出生時還會注射一針免疫球蛋白

 

•若在1988年前在香港出生或在外地出生並不肯定防疫注射紀錄的人仕,應檢驗自己的乙型肝炎狀態,以確定自己是否帶菌者和有否需要接種疫苗。按此了解乙型肝炎疫苗

 

•目前甲型肝炎疫苗並沒有納入常規疫苗注射計劃,巿民可按個人需要考慮接種。小朋友滿一歲就可以考慮接種,保護可最少維持十四至二十年。按此了解小童甲型肝炎疫苗一般建議若巿民須前往衞生條件較差的地區旅游或居住,最好安排接種(最少兩星期前)。由於有研究顯示在香港三十歲以上人仕,達九成人體內都有天然甲型肝炎抗體(曾經感染甲型肝炎病毒),因此三十歲以上人仕可考慮在檢驗抗體水平後才決定應否接種。按此了解甲型肝炎疫苗

 

•成人若有需要同時接種甲型和乙型肝炎疫苗,巿面上提供有甲、乙型混合疫苗可供選擇,適合十八歲以上人仕。按此了解甲乙型肝炎混合疫苗

 

最後提一提所有慢性肝炎帶菌者,記住要每半年至一年檢查肝臟,更要避免喝酒(包括啤酒),要好好護肝呀!按此了解肝炎的身體檢查

 

原載於<維他醫生手記>

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