患新冠生蛇風險高15%?拆解生蛇原因、生蛇疫苗價錢、生蛇傳染人謬誤

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感染新冠肺炎增加生蛇風險?生蛇會傳染嗎?講起生蛇(學名帶狀疱疹Herpes Zoster),坊間對生蛇原因、生蛇症狀、生蛇階段、生蛇會自癒、甚至生蛇傳染和生蛇疫苗(俗稱蛇針)有許多誤解。本文將逐一拆解,讓你更認識生蛇特徵,並介紹生蛇疫苗價錢及蛇針接種地點,助你遠離帶狀疱疹的困擾。



帶狀疱疹迷思1:認識生蛇原因 感染新冠生蛇風險高一截

生蛇原因是由「水痘帶狀疱疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV)所引起,凡是生過水痘的人,都有機會生蛇。因此其中一個明顯的生蛇特徵,就是皮膚上出現疱疹。水痘病人痊癒後,水痘病毒會潛伏在人體神經內「休眠」,當身體免疫力轉差時,病毒就有機會沿著神經線「甦醒」導致生蛇。家庭醫學專科醫生朱偉星醫生在一個交流會上指出,隨年齡漸長,免疫力會逐漸下降,加上市民在疫情下生活壓力大增,都是引發生蛇的風險因素。

他又引述一份外國報告指出,50歲以上確診人士患上帶狀疱疹的風險,對比未曾患過新冠肺炎的人高15%!因此及早接種生蛇疫苗,是有效預防帶狀疱疹的方法,免卻生蛇帶來的痛苦。

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帶狀疱疹迷思2:蛇針可以預防生蛇?生蛇疫苗價錢一覽

儘管生蛇傳染性為零,但仍需要預防生蛇的,建議及早接種生蛇疫苗,有效減低生蛇帶來的痛苦。注射蛇針疫苗主要3大功效:

  • 預防潛伏在體內的「生蛇」(帶狀疱疹)病毒
  • 預防生蛇後遺神經痛
  • 預防生蛇引起之急性及長期痛症

 

免疫力會隨年齡增加而減弱,生蛇風險亦隨之而增加,越遲打蛇針,其成效就會越低。以往香港較常見的生蛇疫苗為MSD推出的Zostavax,近年由英國藥廠GSK生產的Shingrix,為需要接種疫苗的人士提供多一個選擇。

 

保護率較高 – Shingrix疫苗(基因重組疫苗)

  • 接種對象 – 50歲或以上/曾經生蛇/擔心生蛇之人士
  • 疫苗認證 – 美國FDA及歐盟EMA
  • 接種劑量 – 2劑(相隔2-6個月)
  • 疫苗保護率(亞洲數據) – 50歲以上6%、70歲以上94.7%
  • 疫苗有效期 – 4年(4年以上保護率仍在研究中)
  • 疫苗副作用 – 接種部位腫痛及發紅、頭痛、肌肉痛、疲勞、發熱/發冷等

 

帶狀皰疹「生蛇」疫苗(SHINGRIX)(2針)-50歲或以上

體檢中心:快驗保(香港)有限公司
體檢地點:銅鑼灣、中環及旺角
疫苗特點:

  • 超過90%預防功效,能預防生蛇及生蛇引起的後遺神經痛,並降低其他併發症風險
  • 適合50歲或以上人士推行肌肉注射,接種2針才能全面發揮效用。兩針接種時間相隔2-6個月
疫苗價錢:【74折】HK$5,188
(原價:HK$7,000)

 

SHINGRIX帶狀皰疹/生蛇(重組)疫苗(2針) - 50歲或以上

體檢中心:卓健醫療體檢中心
體檢地點:銅鑼灣、旺角、尖沙咀及沙田等30個地點
疫苗特點:

  • 適用於50歲或以上人士推行肌肉注射,接種2針才能全面發揮效用
  • 預防率超過90%,能預防「生蛇」及「生蛇」引起的後遺神經痛,並降低其他併發症的風險增加
  • 必須經醫生評估是否適合進行接種疫苗
疫苗價錢:HK$5,800

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價錢較便宜 – Zostavax疫苗(活性減毒疫苗)

  • 接種對象 – 50歲或以上/曾經生蛇/擔心生蛇之人士
  • 疫苗認證 – 美國FDA、歐盟EMA及香港衛生署
  • 接種劑量 – 1劑
  • 疫苗保護率 – 70%。少部份人接種後仍會生蛇,但痛楚會較輕微,出現後遺神經痛的機會亦較低
  • 疫苗有效期 – 7年
  • 疫苗副作用 –注射後可能會出現輕微針口疼痛、紅腫

 

生蛇疫苗 接種地點 生蛇疫苗價錢

帶狀疱疹(生蛇)疫苗
旺角 HK$1,650

超值生蛇疫苗注射計劃
尖沙咀、中環 HK$1,600

生蛇疫苗
尖沙咀 HK$1,600

生蛇疫苗
中環、佐敦、荃灣、上水
及屯門等9個地點
HK$1,450

生蛇疫苗-Zostavax®
帶狀疱疹疫苗
銅鑼灣、旺角 HK$1,500

 

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帶狀疱疹迷思3:生蛇傳染性高或低?

生蛇不具傳染性。生蛇原因主要是水痘病毒引發,而非經接觸傳染,「生蛇傳染」這說法並不成立。雖然生蛇傳染性為零,但導致生蛇的水痘病毒是會傳染的。如你未曾生過水痘,而接觸到生蛇患者的水泡,就有機會因而感染水痘,因此接種水痘疫苗,可同時預防水痘和生蛇。

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帶狀疱疹迷思4:生蛇會致命?生蛇會致盲?

坊間有說「生蛇圍繞身體一周會致命」,這個說法並無根據。因為生蛇是沿著神經線而生的,人體神經線生於身體左右兩側,生蛇通常感染其中一條神經線,所以生蛇大多數出現在身體其中一邊,兩邊神經線同時發病的機率極低。即使兩邊神經線同時生蛇,也不代表情況嚴重到足以致命。

 

但生蛇會導致眼盲或耳聾的傳聞則是正確的,假如生蛇不幸地生在面部的神經線上,就有機會感染眼角膜或耳部,引致眼盲或耳聾。

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帶狀疱疹迷思5:生蛇特徵明顯嗎?各生蛇階段有何症狀?

雖然生蛇不會致命,但在不同生蛇階段,生蛇症狀會越來越嚴重,患者必須加以留意,才能及早作出治療:

 

  • 初期生蛇特徵 - 身體比較疲累,皮膚不會有極大變化,不過身體某個部位可能會感覺到少許癢或輕微痛楚。

  • 生蛇發病階段 - 生蛇症狀會愈來愈明顯,疱疹病毒開始由神經移到皮膚表面,形成帶狀紅疹和水泡,常見於腰部或背部。患處開始出現刺痛、灼熱感、痕癢和劇烈痛楚,感覺像觸電或蜂刺,痛楚程度難以預測,因此不論在生活上及心理上,都會對患者帶來重大影響。

  • 後期生蛇特徵 - 要小心處理水泡,一旦破裂,除了痛楚加劇,更有機會細菌感染,令病情更加嚴重。只要小心護理,避免外來感染,出水泡和紅疹的情況會漸漸停止,同時開始消散,痛楚就會稍微減輕一點,但神經痛感因人而異,有可能持續一段長時間。

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帶狀疱疹迷思6:生蛇是老人病?誰是生蛇高危族?

外國有研究指出,原來全球1/3人一生中有機會生蛇一次,生蛇風險更會在50歲後,隨免疫系統變差而增加。英國有研究發現,60歲以上的生蛇病人,有20%患者出現神經痛;80歲以上的病人,更有34%患者出現神經痛。其實生蛇不只是老人病,許多年輕一代在免疫力差或生活壓力過大時,也會引發生蛇。生蛇高危人士包括:

  • 年過50歲的人士
  • 感染過水痘病毒的人
  • 免疫力低的人士
  • 壓力大、睡眠不足人士
  • 長期病患者,如糖尿病、高血壓、紅斑狼瘡症和癌症病人等

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帶狀疱疹迷思7:生蛇有得醫嗎?

生蛇是有得醫的,必須把握黃金72小時!懷疑生蛇應盡快求醫確診,因為出疹後72小時內服用抗病毒藥最有效。用藥7至10天後,一般都可以治癒,同時在患處塗上紓緩藥膏或服食止痛藥,有助減輕病發時的痕癢和痛楚。越遲治療,出現併發症的風險越大,而且更難斷尾。

 

此外,生蛇是不會自癒的。雖然在生蛇初期會先出紅疹、然後出水泡,而水泡過一段時間會結痂及脫落。這個自癒過程只限於皮膚表面,更重要的是帶狀疱疹病毒所引致的神經痛,是沒法自行痊癒的。

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帶狀疱疹迷思8:沒生過水痘 是否不用打生蛇疫苗?

每個人感染水痘的症狀、反應也不同,有些患者因水痘徵狀不明顯,因為身上只出少量紅疹,或許未意識到自己曾出過水痘,而忽略了自己生蛇的機會。假如不確定自己有否出過水痘,也可以注射水痘預防疫苗加強保護。

 

而根據美國疾病控制與預防中心研究顯示,即使曾經生蛇,也有機會復發。曾經生蛇的人士在痊癒後,亦可考慮打蛇針。生蛇疫苗除了在曾感染水痘病毒但未曾生蛇的人身上有效外,在曾生蛇的人士身上,亦能減低復發機會。

 

至於很多病人都會問,生蛇是否需要戒口? 其實一般西醫未有生蛇戒口的概念,但由於生蛇期間免疫力會降低,所以病人不宜進食過份刺激及生冷食物,以免影響腸胃。患者在接受治療期間,如有良好飲食習慣,有助病情加快康復,減低對日常生活的影響。而配合解毒去濕和提升免疫力的食品,均有助減低生蛇的影響。

 

資料來源:美國疾病控制與預防中心衛生署、養和醫院

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