「生蛇」之迷思及預防疫苗

#長者檢查須知

 

 

生蛇」後遺症有幾驚人?除了有機會隨時疼痛一世外,甚至可能變眼盲或耳聾!

 

外國有研究指出,原來全球三分之一的人在一生中有機會「生蛇」一次,風險更會於50歲後隨免疫系統減弱而大增。「生蛇」病人即使治癒後,仍有機會多次復發。

 

 

為甚麼會「生蛇」?

 

生蛇」是「帶狀疱疹」(Herpes Zoster)的俗稱,是由水痘病毒引起的疾病,只要感染過水痘的人,就有機會「生蛇」。

 

水痘病人痊癒後,病毒會潛伏在人體神經「休眠」,當身體免疫力減弱的時候,病毒就有機會沿著神經線「甦醒」,引致「生蛇」。「生蛇」會在皮膚上出現呈帶狀的紅疹和水泡,受感染部位亦會出現刺痛、灼熱感和痕癢。

 

 

沒感染過水痘不用打疫苗?

 

人人感染水痘的症狀、反應也大有不同,有些人因徵狀不明顯,如身上只有少量紅疹,或許未能察覺到自己曾出過水痘,而忽略了自己「生蛇」的機會。假如不確定自己有否感染過水痘,也可以注射預防疫苗加強保護。

 

            

 

曾「生蛇」會復發嗎?可以根治嗎?

 

根據美國疾病控制與預防中心研究顯示,即使曾經「生蛇」,也有機會復發。曾經「生蛇」的人士在痊癒後,亦可接受注射生蛇預防疫苗生蛇疫苗除了在曾感染水痘病毒但未患生蛇的人身上有效外,在曾患生蛇的人士身上亦能減低復發機會。按此了解那些疫苗可預防生蛇?價錢又是怎麼樣?>

 

 

 

「生蛇」高危人士

 

  • 年過50歲的人士
  • 感染過水痘病毒的人
  • 免疫力低的人士
  • 壓力大、睡眠不足人士
  • 長期病患者,如糖尿病、高血壓、紅斑狼瘡症和癌症病人等

 

 

 

 

 

「生蛇」隨時痛一世?

 

生蛇」通過治療後是可痊癒的,不會留下疤痕,但病人也有可能出現後遺症,最常見的是神經痛,這也是「生蛇」最可怕的事!

 

神經疼痛即使痊癒後仍可持續數月,甚至數年。發病時的年紀越大,出現後遺神經痛的風險便會越高。英國有研究發現60歲以上的「生蛇」病人,當中有20%病人會出現神經痛,80歲以上病人就有34%會有神經痛。

 

輕微神經痛的痛楚像被針「拮」,嚴重的更會像電擊,令人坐立不安,叫苦連天,嚴重影響日常生活,劇痛不適更會令人消極焦慮。

 

 

「生蛇」會致盲但不會死!

 

民間流傳「生蛇圍繞身體一週會致命」,這個說法並沒有根據,因為「生蛇」會跟著神經線而生,由於人體神經線分別存在於身體左右兩側,而「生蛇」通常只感染其中一條神經線,所以「生蛇」只會出現在身體其中一邊,兩邊神經線同時發病的機率極低。

 

但「生蛇」會導致眼盲或耳聾的傳聞則是正確的,假如不幸「生蛇」生在面部的神經線上,就機會感染眼或耳部,引致眼盲或耳聾。

 

 

把握黃金72小時!

 

假如懷疑「生蛇」應盡快求醫確診,因為出疹後72小時內服用抗病毒藥最有效。用藥7至10天後,一般都可以治癒。越遲治療,出現併發症的風險越大。

 

預防「生蛇」4大要訣

  1. 睡眠充足
  2. 減少日常生活和工作壓力
  3. 保持良好的免疫力。
  4. 注射生蛇預防疫苗

 

免疫力隨年齡漸漸減弱,「生蛇」的風險隨之而增加,因此建議50歲以上的高危一族可以注射預防疫苗,可減低約7成生蛇的風險,以及出現神經痛的病楚和可能性,疫苗有效期約7年。

 

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資料來源:美國疾病控制與預防中心

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