甚麼是濕疹?濕疹的成因是?

#健康專題

甚麼是濕疹

濕疹是中醫的說法,西方醫學稱它為過敏性皮炎。過敏性皮炎患者的皮膚表層細胞容易脫落,失去應有的天然保護功能,減低皮膚的抵抗力,容易受細菌感染; 亦因患者皮膚表面的水份較易蒸發,一般而言,患有過敏性皮炎的皮膚會較為乾燥,甚至有龜裂的情況。

 

因此,外界物質(如化學物質、致敏源)會滲入患者皮膚,長時間刺激皮膚的免疫細胞,形成皮膚過敏現象。另外,過敏性皮炎患者同時患上鼻敏感、哮喘和食物敏感的機會率較一般人高,分別在於它們的誘發因素而最終導致皮膚出現過敏性發炎的反應。異位性皮炎和接觸性皮炎的皮膚表面組織檢查來說,並無太大分別。

 

過敏性皮炎類別

主要誘發因素

1. 異位性皮炎

環境及食物的致敏源

2. 接觸性皮炎

化學物質直接接觸皮膚

 

 

 

 

濕疹/過敏的成因是甚麼?

 

1. 金黃葡萄球菌(STAPHYLOCOCCUS AUREUS)

病毒和細菌感染是導致過敏性皮炎的另一重要因素。過敏性皮炎患者的皮膚抵抗力較差,容易受病毒和細菌感染,造成皮膚發炎。金黃葡萄球菌是較為嚴重及容易在皮膚上找到的細菌,患者一旦接觸後便會在皮膚上滋生,匿藏在患者體內。久而久之,患者對此細菌產氐過敏反應,最終引發嚴重的過敏性皮炎。

 

2. 致敏源

初生嬰兒如已有皮膚結構問題,加上免疫系統經常受到環境物質所刺激,便會容易產生過敏現象。然而,嬰兒在未進食過敏食物前亦有機會潛在風險,一旦進食後便會令病情惡化。

 

一般情況下,嬰兒的食物過敏會在一段時間後自動消失。但當他們長大到兩至三歲時,常常會對環境的致敏原產生過敏,它們會刺激患者的皮膚免疫系統,產生過敏抗體反應,造成皮膚發炎的現象。塵蟎致敏原所含酵素能化解皮膚表層,因此是一種非常具滲透性的致敏原。

 

除了塵蟎,最常見致敏物質有橡膠材料、護膚品、皂液、香料、色素、防腐劑,甚至是患者的汗水等。還有環境因素如空氣濕度、溫度,游泳池的氯氣等亦會影響過敏性皮炎。

 

過敏反應可以預防嗎?

可以!以食物過敏為例,食物需先經過腸胃消化吸收,才會出現過敏症狀,因此可選擇血液測試,直接量度消化後過敏原的狀況。幼兒(即三歲以下的兒童)較容易出現食物過敏症狀,因此血液測試更常用於兒童, IgE血液測試爲醫生廣泛使用的過敏測試。

 

致敏原由很多分子組成,致敏原分子釋放IgE並引發肥大細胞釋放組織胺,導致過敏反應。部分致敏原分子被腸胃吸收,不會引發過敏。例如:花生有17種不同的致敏原分子,但當中只有Ara h 、 Ara h 1、Ara h 2、Ara h 3、Ara h 6 才會引發過敏反應。

 

最新一代IgE過敏測試Faber已”篩走”這些不致敏分子,只測試釋放IgE而引起過敏反應的致敏原分子,大大增強測試的特異性(Specificity)和準確性。

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濕疹/過敏有甚麼影響?

以小童為例,他們的臉部發炎部位會有紅腫現象,影響外觀。他們或許被其他同學取笑和欺負等,若情況持續,患者會失去自信;還有,皮炎患處十分痕癢,晚上時情況更壞,會影響患者的睡眠質素,令學習時不能集中,不但構成學業上的問題,患者的情緒亦會較為曝躁、不耐煩等。

 

成人過敏怎麼辦?

成人濕疹亦越來越普遍,這與化妝品及衛浴用品業業内的激烈競爭息息相關。近年,市面出現很多新品牌的化妝品、護膚品,各個品牌紛紛在產品中加入「獨特配方」,但是,這些「獨特配方」往往沒有經過敏測試或臨床測試,會否引起接觸性皮炎仍是未知之數。所以若有過敏反應,亦立即停止使用,或可通過皮膚過敏測試確認。

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